二十四节气指二十四时节和气候,是中国古代訂立的一种用来指导农事的补充历法。由于東亞傳統农历是一种“阴阳合曆”,即根据太阳也根 据月亮的运行制定的,因此不能完全反映太阳运行周期,但中国又是一个农业社会,农业需要严格了解太阳运行情况,农事完全根据太阳进行,所以在历法中又加入 了单独反映太阳运行周期的“二十四节气”,用作确定闰月的标准。

起源

中國古代利用土圭實測日晷,將每年日影最長定為“日至”(又稱日長至、即太極圖中四象的(太陰)、長至、冬至),日影最短為“日短至”(又稱短至、 夏至)。在春秋兩季各有一天的晝夜時間長短相等,便定為“春分”和“秋分”。在商朝时只有四个节气(四象,即四季),到了周朝时发展到了八个(八卦),到 秦汉年间,二十四节气已完全确立。公元前104年,由邓平等制定的《太初历》,正式把二十四节气订于历法,明确了二十四节气的天文位置。

二十四节气名称首见于《淮南子·天文训》,《史記·太史公自序》的“論六家要旨”中也有提到陰陽(日月運行)、四時(四季)、八位(八卦)、十二度(時辰)、二十四節气等概念。汉武帝时,落下闳将节气编入《太初曆》之中,并规定无中气之月,定为上月的闰月。

二十四节气每一个分别相应于太阳在黄道上每运动15°所到达的一定位置。二十四节气又分为12个節氣和12个中气,一一相间。二十四节气反映了太阳 的周年视运动,所以在阳历中它们的日期是相对固定的,上半年的节气在6日,中气在21日,下半年的节气在8日,中气在23日,二者前后不差1~2日。

二十四節氣的命名反應了季節、气候現象、气候變化三種。 反應季節的是立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至,又稱八位; 反應气候現象的是驚蟄、清明、小滿、芒種; 反應气候變化的有雨水、穀雨、小暑、大暑、處暑、白露、寒露、霜降、小雪、大雪、小寒、大寒。

现代人根据太阳在黄道上的位置,准确地确定了二十四节气的具体时间:
春季

* 立春 太阳位于黄经315度,2月2-5日交节
* 雨水 太阳位于黄经330度,2月18-20日交节
* 惊蛰 太阳位于黄经345度,3月5-7日交节
* 春分 太阳位于黄经0度,3月20-22日交节
* 清明 太阳位于黄经15度,4月4-6日交节
* 谷雨 太阳位于黄经30度,4月19-21日交节

夏季

* 立夏 太阳位于黄经45度,5月5-7日交节
* 小满 太阳位于黄经60度,5月20-22日交节
* 芒种 太阳位于黄经75度,6月5-7日交节
* 夏至 太阳位于黄经90度,6月21-22日交节
* 小暑 太阳位于黄经105度,7月6-8日交节
* 大暑 太阳位于黄经120度,7月22-24日交节

秋季

* 立秋 太阳位于黄经135度,8月7-9日交节
* 处暑 太阳位于黄经150度,8月22-24日交节
* 白露 太阳位于黄经165度,9月7-9日交节
* 秋分 太阳位于黄经180度,9月22-24日交节
* 寒露 太阳位于黄经195度,10月8-9日交节
* 霜降 太阳位于黄经210度,10月23-24日交节

冬季

* 立冬 太阳位于黄经225度,11月7-8日交节
* 小雪 太阳位于黄经240度,11月22-23日交节
* 大雪 太阳位于黄经255度,12月6-8日交节
* 冬至 太阳位于黄经270度,12月21-23日交节
* 小寒 太阳位于黄经285度,1月5-7日交节
* 大寒 太阳位于黄经300度,1月20-21日交节

節氣與中氣

二十四節氣又分為十二節氣(節)與十二中氣(氣),每月有一「節」與一「氣」區分,「節」為月之始,「氣」的最後一日為月之終。

月份 節氣(節) 中氣(氣)
正月(寅) 立春 雨水
二月(卯) 驚蟄 春分
三月(辰) 清明 穀雨
四月(巳) 立夏 小滿
五月(午) 芒種 夏至
六月(未) 小暑 大暑
七月(申) 立秋 處暑
八月(酉) 白露 秋分
九月(戌) 寒露 霜降
十月(亥) 立冬 小雪
十一月(子) 大雪 冬至
十二月(丑) 小寒 大寒

二十四节气和文化
中国民谚

由于节气反映了地球围绕太阳运动的过程,是每年季节变更的重要标志,因此对农业生产非常重要。中国农民为了更方便地根据节气来安排农事,长期以来形成了一些有关的民谚。
二十四节气歌

春雨驚春清榖天
夏滿芒夏暑相連
秋處露秋寒霜降
冬雪雪冬小大寒
每月两节不变更
最多相差一两天
上半年来六廿一
下半年来八廿三

二十四節令歌

打春陽氣轉 雨水沿河邊
驚蟄烏鴉叫 春分瀝皮乾
清明忙種麥 穀雨種大田

立夏鵝毛住 小滿雀來全
芒種五月節 夏至不納棉
小暑不算熱 大暑三伏天

立秋忙打靛 處暑動刀鐮
白露煙上架 秋分無生田
寒露不算冷 霜降變了天

立冬交十月 小雪地封嚴
大雪河叉上 冬至不行船
小寒進臘月 大寒又一年

各地其它諺語

* 中國:
o 河北石家莊:秋分早,霜降遲,寒露種麥正當時
o 华北地区:早立秋,冷飕飕;晚立秋,热死牛。(如果立秋时间在日出之前,之后的天气就会比较冷;如果出现在日出之后,接下来的天气就会比较闷热)
o 清明前后,种瓜种豆。
o 植树造林,莫过清明
o 江浙地区:白露身勿露,赤膊变猪猡
o 寒露脚勿露
o 冬练三九,夏练三伏
o 黄河中下游《九九歌》:一九二九不出手;三九四九冰上走;五九六九抬头望柳;七九河开,八九雁来;九九加一九,耕牛遍地走。

国外影响

由于24节气是根据中国的气候制定的,所以在国外的影响范围只限于同属东亚季风气候的日本、朝鲜及韩国。
黄道十二宫

节气与西方文化中的黄道十二宫有对应的关系。但黄道十二宫是时间段而不是时点。

* 白羊座对应于春分到谷雨
* 金牛座对应于谷雨到小满
* 双子座对应于小满到夏至
* 巨蟹座对应于夏至到大暑
* 狮子座对应于大暑到处暑
* 处女座对应于处暑到秋分
* 天秤座对应于秋分到霜降
* 天蝎座对应于霜降到小雪
* 射手座对应于小雪到冬至
* 摩羯座对应于冬至到大寒
* 水瓶座对应于大寒到雨水
* 双鱼座对应于雨水到春分

農耕八節

立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至

七十二候

每氣分三候,可以見到黃河流域天文、地理、人事和自然界的一般景物。

1. 立春:立春之日東風解凍,又五日蟄蟲始振,又五日魚上冰(魚陟負冰)。
2. 雨水:雨水之日獺祭魚,又五日鴻雁來(候雁北),又五日草木萌動。
3. 驚蟄:驚鷙之日桃始華,又五日倉庚鳴,又五日鷹化為鳩。
4. 春分:春分之日玄鳥至,又五日雷乃發聲,又五日使電。
5. 清明:清明之日萍始生,又五日鳴鳩拂奇羽,又五日戴勝降于桑。
6. 谷雨:榖雨之日桐始華,又五日田鼠化為鴽,又五日虹始見。
7. 立夏:立夏之日螻蟈鳴,又五日蚯蚓出,又五日王瓜生。
8. 小滿:小滿之日苦菜秀,又五日靡草死,又五日小暑至(麥秋生)。
9. 芒種:芒種之日螳螂生,又五日鵙始鳴,又五日反舌無聲。
10. 夏至:夏至之日鹿角解,又五日蜩始鳴,又五日半夏生。
11. 小暑:小暑之日溫風至,又五日蟋蟀居辟,又五日鷹乃學習(鷹始摯)。
12. 大暑:大暑之日腐草為蠲,又五日土潤溽暑,又五日大雨時行。
13. 立秋:立秋之日涼風至,又五日白露降,又五日寒蟬鳴。
14. 處暑:處暑之日鷹乃祭鳥,又五日天地始肅,又五日禾乃登。
15. 白露:白露之日鴻雁來,又五日玄鳥歸,又五日群鳥養羞。
16. 秋分:秋分之日雷始收聲,又五日蟄蟲培戶,又五日水始涸。
17. 寒露:寒露之日鴻雁來賓,又五日雀入大水為蛤,又五日菊有黃華。
18. 霜降:霜降之日豺乃祭獸,又五日草木黃落,又五日蟄蟲咸俯。
19. 立冬:立冬之日水始冰,又五日地始凍,又五日雉入大水為蜃。
20. 小雪:小雪之日虹藏不見,又五日天氣上騰地氣下降,又五日閉塞而成冬。
21. 大雪:大雪之日鶡旦不鳴,又五日虎始交,又五日荔挺生。
22. 冬至:冬至之日蚯蚓結,又五日麋角解,又五日水泉動。
23. 小寒:小寒之日雁北鄉,又五日鵲始巢,又五日雉始鴝。
24. 大寒:大寒之日雞使乳,又五日鷲鳥厲疾,又五日水澤腹堅。