Ajax HTMLJavaScript™ 技术、DHTML DOM 组成,这一杰出的方法可以将笨拙的 Web 界面转化成交互性的 Ajax 应用程序。本文的作者是一位 Ajax 专家,他演示了这些技术如何协同工作 —— 从总体概述到细节的讨论 —— 使高效的 Web 开发成为现实。他还揭开了 Ajax 核心概念的神秘面纱,包括 XMLHttpRequest 对象。
五年前,如果不知道 XML,您就是一只无人重视的丑小鸭。十八个月前,Ruby 成了关注的中心,不知道 Ruby 的程序员只能坐冷板凳了。今天,如果想跟上最新的技术时尚,那您的目标就是 Ajax
但是,Ajax 仅仅是一种时尚,它是一种构建网站的强大方法,而且不像学习一种全新的语言那样困难。
但在详细探讨 Ajax 是什么之前,先让我们花几分钟了解 Ajax 什么。目前,编写应用程序时有两种基本的选择:
  • 桌面应用程序
  • Web 应用程序
两者是类似的,桌面应用程序通常以 CD 为介质(有时候可从网站下载)并完全安装到您的计算机上。桌面应用程序可能使用互联网下载更新,但运行这些应用程序的代码在桌面计算机上。Web 应用程序运行在某处的 Web 服务器上 —— 毫不奇怪,要通过 Web 浏览器访问这种应用程序。
不过,比这些应用程序的运行代码放在何处更重要的是,应用程序如何运转以及如何与其进行交互。桌面应用程序一般很快(就在您的计算机上运行,不用等待互联网连接),具有漂亮的用户界面(通常和操作系统有关)和非凡的动态性。可以单击、选择、输入、打开菜单和子菜单、到处巡游,基本上不需要等待。
另一方面,Web 应用程序是最新的潮流,它们提供了在桌面上不能实现的服务(比如 Amazon.com eBay)。但是,伴随着 Web 的强大而出现的是等待,等待服务器响应,等待屏幕刷新,等待请求返回和生成新的页面。
显然这样说过于简略了,但基本的概念就是如此。您可能已经猜到,Ajax 尝试建立桌面应用程序的功能和交互性,与不断更新的 Web 应用程序之间的桥梁。可以使用像桌面应用程序中常见的动态用户界面和漂亮的控件,不过是在 Web 应用程序中。
还等什么呢?我们来看看 Ajax 如何将笨拙的 Web 界面转化成能迅速响应的 Ajax 应用程序吧。
在谈到 Ajax 时,实际上涉及到多种技术,要灵活地运用它必须深入了解这些不同的技术(本系列的头几篇文章将分别讨论这些技术)。好消息是您可能已经非常熟悉其中的大部分技术,更好的是这些技术都很容易学习,并不像完整的编程语言(如 Java Ruby)那样困难。
Ajax 的定义
顺便说一下,Ajax Asynchronous JavaScript and XML(以及 DHTML 等)的缩写。这个短语是 Adaptive Path Jesse James Garrett 发明的(请参阅 参考资料),按照 Jesse 的解释,这不是个首字母缩写词。
下面是 Ajax 应用程序所用到的基本技术:
  • HTML 用于建立 Web 表单并确定应用程序其他部分使用的字段。
  • JavaScript 代码是运行 Ajax 应用程序的核心代码,帮助改进与服务器应用程序的通信。
  • DHTML Dynamic HTML,用于动态更新表单。我们将使用divspan和其他动态 HTML 元素来标记 HTML
  • 文档对象模型 DOM 用于(通过 JavaScript 代码)处理 HTML 结构和(某些情况下)服务器返回的 XML
我们来进一步分析这些技术的职责。以后的文章中我将深入讨论这些技术,目前只要熟悉这些组件和技术就可以了。对这些代码越熟悉,就越容易从对这些技术的零散了解转变到真正把握这些技术(同时也真正打开了 Web 应用程序开发的大门)。
要了解的一个对象可能对您来说也是最陌生的,即XMLHttpRequest。这是一个 JavaScript 对象,创建该对象很简单,如清单 1 所示。

清单 1. 创建新的 XMLHttpRequest 对象
 
 
下一期文章中将进一步讨论这个对象,现在要知道这是处理所有服务器通信的对象。继续阅读之前,先停下来想一想:通过XMLHttpRequest对象与服务器进行对话的是 JavaScript 技术。这不是一般的应用程序流,这恰恰是 Ajax 的强大功能的来源。
在一般的 Web 应用程序中,用户填写表单字段并单击 Submit 按钮。然后整个表单发送到服务器,服务器将它转发给处理表单的脚本(通常是 PHP Java,也可能是 CGI 进程或者类似的东西),脚本执行完成后再发送回全新的页面。该页面可能是带有已经填充某些数据的新表单的 HTML,也可能是确认页面,或者是具有根据原来表单中输入数据选择的某些选项的页面。当然,在服务器上的脚本或程序处理和返回新表单时用户必须等待。屏幕变成一片空白,等到服务器返回数据后再重新绘制。这就是交互性差的原因,用户得不到立即反馈,因此感觉不同于桌面应用程序。
Ajax 基本上就是把 JavaScript 技术和XMLHttpRequest对象放在 Web 表单和服务器之间。当用户填写表单时,数据发送给一些 JavaScript 代码而不是直接发送给服务器。相反,JavaScript 代码捕获表单数据并向服务器发送请求。同时用户屏幕上的表单也不会闪烁、消失或延迟。换句话说,JavaScript 代码在幕后发送请求,用户甚至不知道请求的发出。更好的是,请求是异步发送的,就是说 JavaScript 代码(和用户)不用等待服务器的响应。因此用户可以继续输入数据、滚动屏幕和使用应用程序。
然后,服务器将数据返回 JavaScript 代码(仍然在 Web 表单中),后者决定如何处理这些数据。它可以迅速更新表单数据,让人感觉应用程序是立即完成的,表单没有提交或刷新而用户得到了新数据。JavaScript 代码甚至可以对收到的数据执行某种计算,再发送另一个请求,完全不需要用户干预!这就是XMLHttpRequest的强大之处。它可以根据需要自行与服务器进行交互,用户甚至可以完全不知道幕后发生的一切。结果就是类似于桌面应用程序的动态、快速响应、高交互性的体验,但是背后又拥有互联网的全部强大力量。
加入一些 JavaScript
得到XMLHttpRequest的句柄后,其他的 JavaScript 代码就非常简单了。事实上,我们将使用 JavaScript 代码完成非常基本的任务:
  • 获取表单数据:JavaScript 代码很容易从 HTML 表单中抽取数据并发送到服务器。
  • 修改表单上的数据:更新表单也很简单,从设置字段值到迅速替换图像。
  • 解析 HTML XML:使用 JavaScript 代码操纵 DOM(请参阅 下一节),处理 HTML 表单服务器返回的 XML 数据的结构。
对于前两点,需要非常熟悉getElementById()方法,如 清单 2 所示。

清单 2. JavaScript 代码捕获和设置字段值
 
// Get the value of the "phone" field and stuff it in a variable called phone
var phone = document.getElementById("phone").value;
 
// Set some values on a form using an array called response
document.getElementById("order").value = response[0];
document.getElementById("address").value = response[1];
 
这里没有特别需要注意的地方,真是好极了!您应该认识到这里并没有非常复杂的东西。只要掌握了XMLHttpRequestAjax 应用程序的其他部分就是如 清单 2 所示的简单 JavaScript 代码了,混合有少量的 HTML。同时,还要用一点儿 DOM,我们就来看看吧。
DOM 结束
最后还有 DOM,即文档对象模型。可能对有些读者来说 DOM 有点儿令人生畏,HTML 设计者很少使用它,即使 JavaScript 程序员也不大用到它,除非要完成某项高端编程任务。大量使用 DOM 复杂的 Java C/C++ 程序,这可能就是 DOM 被认为难以学习的原因。
幸运的是,在 JavaScript 技术中使用 DOM 很容易,也非常直观。现在,按照常规也许应该说明如何使用 DOM,或者至少要给出一些示例代码,但这样做也可能误导您。即使不理会 DOM,仍然能深入地探讨 Ajax,这也是我准备采用的方法。以后的文章将再次讨论 DOM,现在只要知道可能需要 DOM 就可以了。当需要在 JavaScript 代码和服务器之间传递 XML 和改变 HTML 表单的时候,我们再深入研究 DOM。没有它也能做一些有趣的工作,因此现在就把 DOM 放到一边吧。