中国传统新年旧习俗

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中国的传统历法以“天干”“地支”纪年。其中“甲乙丙丁戊己庚辛壬癸”为十天干,“子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥”为十二地支。纪年则按顺序取干支各一字,以甲子为始,六十年循环一次,周而复始,直至无穷。

这种干支纪年的方式使中国历史摆脱了年代的定位问题,几千年后,中国人仍能很轻易地将中国史书中的纪年对应到西元的纪年上。另外中国人也以干支来纪月、日和时。由于天干地支对应着五行,因此成为周易预测学的主要依据。

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中国最早的历法是轩辕黄帝颁布的,也称为“黄历”或“皇历”。轩辕黄帝被尊为“人文初祖”,也是道家文化的创始人,历法也表达了阴阳平衡的概念,中国的传统历法是阴阳合历,既不是单纯的阴历,也不是单纯的阳历,同时兼顾了月亮的盈亏周期和地球绕太阳的公转周期。

黄历以干支纪年,包括二十四节气的日期表。书中还介绍,中国历法充分体现了阴阳五行的思想,蕴含着自然循环运化的规律,即时空互动,和“阴”与“阳”的作用结果,同时反映了中国古人对宇宙相生相克、祸福转换、改朝换代、循环往复等规律的理解,其背后反映的是道家文化和中国传统社会敬畏天地神明、考虑天时、地利、人和的价值观。

把传统的皇历叫作农历,使人产生一种错觉,似乎传统历法的作用仅限于农业,是计算农时的需要。实际上是籍此贬低掏空蕴含博大文化内涵的传统皇历,截断传统文化的承传。

此外,将“正月初一”改为“春节”,似乎只是个普通的庆祝“春天”的节日而已。这种似是而非的叫法,

传统的新年是从腊月八日开始,直到正月十五结束。“腊八”是佛祖释迦牟尼开悟成佛的日子,民间与寺院都在这一天喝腊八粥,祈祷来年五谷丰登、六畜兴旺。

腊月廿三,俗称“小年”。传说中,这天是“灶王爷上天”的日子。

腊月廿四,是送神日。传说中,玉皇大帝派很多神明司管人间,以察世人言行。古人谦恭的对待神明,崇善重德,故而有“三尺头上有神明”的说法。

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灶王爷《河南博物院藏》。

这一天,也是民间约定俗称的扫除日。家家户户掸尘扫房,为迎接新神的到来做准备。

腊月廿五,要推磨做豆腐。传说中,这天玉皇大帝巡视民间。人们以吃豆腐残渣,向天帝表明全家人的清白,祈求上天能多赐予福德。

廿六、廿七人们赶集办置年货,为迎接大年做准备。

腊月廿八,古时要悬挂桃木桃符辟邪,后来被红纸春联取代。这天,家家户户还要打糕、蒸馍、贴年花呢!

中国古代讲“取仁于祢,取义于祖”,从先父身上取仁,从先祖身上取义。腊月廿九,上大供祭祖,以燃香引领先祖回家,以感念先祖的恩德。

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除夕辞岁祭祖

腊月三十,就是大年,这天晚上,家家户户都要守岁,称为“除夕”,意为一年到此夜而除,也称辞年。

这一天忌洒污水、倒垃圾、动针线;忌讳纷争哭闹、恶声骂语。

大年初一清晨,民家选定吉时,在门外设置香案,摆放供品,焚香燃烛。同时敲响鼓乐,燃放鞭炮,象征赶走凶狠的年兽。

人们敬拜天地四方神明,在院里焚香祭祀天地神祉,在屋里供养诸神。为祈求年年康泰,神坛上的香烛须终日燃烧,不息不灭。有的家庭在神明前供奉甜汤圆,以表全家和美团圆;早起更换新鞋新衣,表示万象更新。

正月初二,是出嫁的女儿偕女婿回娘家的日子,称为“回门”,也称“迎婿日”。回门时,须带双数的礼物和红包,禁忌单数,分送给娘家的小孩,在娘家吃完午饭,就必须在晚饭前赶回婆家。

这天要祭拜土地神,早期多以牲礼祭拜,现代逐渐改为鲜花水果。

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正月初二,是出嫁的女儿偕女婿回娘家的日子,称为“回门”,也称“迎婿日”。

正月初三,又称小年朝,也称赤狗日。赤狗是熛怒之神,主管夏天。遇到赤狗,这一年都会不吉利。所以,这天老人多是足不出户,以免撞煞。

这天不扫地、不生火、不打水,在家祀祖祭神。

腊月二十四是送神日,而正月初四,是迎神日。这天,神明返还下界,巡护人间,继续监察人的德行。因此,大年初四举行接神仪式,人们以牲礼贡品、香烛纸马恭迎各路神明返回人间。

正月初五敬财神。这一天商人开市,以祈招财进宝。一早,人们沐浴净身,穿戴新衣,准备鼓乐、供果、大香、鞭炮和烟花,举行祭拜。因财神不入暗堂,祭祀场面一般灯火通明。也有人焚烧纸质金元宝,放生表示对财神的敬仰。

初六这天,民间要把破烂的衣服,杂乱的东西扫出门外,点火焚烧穷气,称为送穷。

由于孤苦伶仃的孤魂野鬼、穷鬼,飘游不定,无吃无喝,异常艰苦。初六天,百姓要做七张煎饼,放在还没有人行走的路上,洒杯酒,以供奉无吃无喝的穷鬼,使他们早日得到超度。

大年初七,是为人日,也叫人节。传说中,这天女娲娘娘抟土造就万物生灵。前六天造出了家禽畜牧,第七天造出了人。几经演变,民间形成吃七样羮(七草粥)的习俗。

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相传女娲抟土造人,那一天就是“人日”。

大年初八,诸天星君聚会的日子。中国民间制做油灯,燃烧而祭。所以,初八也称顺星日、接星节、祭星日。